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没事儿别招惹蝙蝠

2020-02-02 00:00 发布

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蝙蝠身上能携带100多种病毒,是真正的高致病性病毒“蓄水池” 

人类如果掌握了蝙蝠长寿的秘诀,可以把寿命延长到240岁

1月23日,中国科学院武汉病毒研究所石正丽团队在生物学研究领域预印平台bioRxiv上发布了一项最新研究:武汉新型冠状病毒在整个基因组水平上与蝙蝠冠状病毒的同源性为96%。这意味着,新型冠状病毒可能与17年前的SARS病毒一样,其自然宿主都来自蝙蝠。

蝙蝠身上能携带100多种病毒,是真正的高致病性病毒“蓄水池”。SARS病毒、埃博拉病毒、马尔堡病毒、尼帕病毒、亨德拉病毒、MERS冠状病毒都是最早在蝙蝠体内发现。蝙蝠作为唯一会飞行的哺乳动物,又让很多野生动物成为了病毒的中间宿主。

简单总结吧,“站在食物链顶端的男人”贝爷,那么牛的人,虫子去掉头就吃了,小蛇咬掉头就吃了,还把死去的斑马肉、大象粪便榨汁喝,唯独吃蝙蝠烤了4个多小时,生怕烤不透!

此次武汉新型冠状病毒的传染源指向某种菊头蝠,这是我国常见的一种蝙蝠种类,在许多省份都有分布,一般生活于山洞中,与其他蝙蝠共栖,停留在洞边缘或近洞口岩石顶壁上,以夜行性飞行生活的昆虫为食。

菊头蝠的模样确实和蝙蝠一贯凶神恶煞的形象不一样,好像还有点呆萌,但绝不要被它迷惑了,无论是什么品种,只要是蝙蝠,都是位于哺乳动物进化链顶端的生物。如果有人问最成功最无敌的哺乳动物是什么?大部分人可能会说是人类自己。但是看完蝙蝠的各种特异功能,你就必须承认蝙蝠真的太牛了!

寿命不合情理地长

对于恒温动物来说,体型越大一般寿命也会越长,心跳越慢。比如大象的心跳只有每分钟26次,平均寿命60年。蓝鲸的心跳可低至每分钟2次,平均寿命80年。老鼠心跳可达每分钟500次,寿命只有区区1-3年。跟蝙蝠体型差不多大小的动物,因为心跳速度非常快,所以寿命普遍都不长,比如家养的小仓鼠,差不多每隔3年就会遭遇一次生离死别。松鼠算是小动物里面长寿的了,寿命也就是8-10年。

然而,有些蝙蝠可以活40年之久!这些长寿蝙蝠有长耳蝠、吸血蝙蝠、鼠耳蝠,再有就是前文我们提到过的菊头蝠。因为小型哺乳动物身体散热会非常快,所以需要更高的新陈代谢速度以维持体温,蝙蝠就是如此。而且,它们日常都在飞行,遭遇的能量消耗与体温维持的挑战更大,所以需要更强的新陈代谢速率,飞行时的蝙蝠心率可高达1000次/分钟。

如此高频的心跳,不少蝙蝠却能活40年意味着什么呢?也就是说不少蝙蝠的寿命能赶上狒狒、野骆驼和犀牛这些大型哺乳动物。超高频心跳却能活超级久,这是怎么回事呢?原来,大约在500万年前的一次基因突变中,蝙蝠一族获得了修复基因的本领,所以它们的体细胞能以远超一般动物极限的次数分裂(人类的体细胞通常分裂次数为50-100次)。

长寿的蝙蝠不仅能长时间冬眠,还能够更有效地保存能量。比如吸血蝙蝠可以调节自己的体温高低,这在哺乳动物中非常少见。这种能力让吸血蝙蝠能够在无法吸血的情况下保留能量。由爱尔兰都柏林大学学院生物学家 Emma Teeling 领导的跨国合作研究表示,蝙蝠中最长寿的鼠耳蝠可能已经演化出修复细胞损伤但不诱发癌症的独特染色体机制,和其他按定律生老病死的动物不同,鼠耳蝠最后通常死于饥荒、脱水或意外事故,很少死于老年病变。研究表明,如果人类掌握了蝙蝠长寿的秘诀,可以把寿命延长到240岁。

40℃长时间超高体温

自然界存在着种类繁多的真菌,其中不乏致命的杀手。尽管能接触到超过4000种真菌,哺乳类动物却只会感染其中不到500种,大部分也不会致病。除了免疫系统的功劳,体温也在其中发挥着至关重要的作用。因为绝大多数真菌的活动温度在4℃-30℃,只有不到三分之一的真菌能在37℃以上的环境中存活。

蝙蝠,是唯一一种可以飞行的哺乳动物。但是飞行需要消耗大量的能量,我们人类在长跑的时候体温也会超过37℃的正常体温,那蝙蝠呢?答案是,蝙蝠在飞行的时候体温高达40℃!简直就是把人类发高烧的温度当成饭吃,这是什么体质!

前文我们提到,不少蝙蝠种类能修复细胞损伤但不诱发癌症。既然已经不怕细胞分裂磨损了,那还不放飞自我?于是蝙蝠将体温干脆就提高到了40℃,拼命地燃烧卡路里,还将自己的免疫系统调成了“常开模式”。

要知道,我们人类的免疫系统全开模式就是“发烧”,这是为了用高温消灭多数病原体的应激身体状态,如果长时间处于这种高温中身体是受不了的,所以我们的免疫系统在被病原体激活后才开始工作,有时候一些猛烈的病原体就可以在我们免疫系统还没有来得及反应的情况下一举击入,将人打倒。但是蝙蝠,飞行的时候相当于一直都在发高烧。

它们拥有哺乳动物中最活跃、最强力的免疫系统,所以就算是非常厉害的细菌病毒在绝大部分情况下也奈何不了它们。不过免疫系统强大,并不意味着就可以将所有病原体消灭干净了,而是将这些病菌压制住了。那么可以想象,在蝙蝠免疫系统强力镇压下的病菌会受到超常的锻炼,在强大的选择压力下变得更强大、更邪恶。蝙蝠的身体反而成了培养超级病原体的病毒库,蝙蝠自己倒没事。

超能力雷达回波、超高音频

蝙蝠除了身体上的无敌,本领也是无敌的。其中最有名的就是飞行识物的本领了。大家都知道蝙蝠的视力很差,但一个洞穴里常常群居着上千只蝙蝠,那么它们是靠什么来识别方向不互相撞来撞去的呢?

答案是回声定位。蝙蝠在飞行时,从喉咙里产生每秒振动20000次以上的超声波,经过嘴发射出去。超声波遇到障碍物反射回来,传到蝙蝠那大而灵敏的耳朵里,使它对于前面的情况了解得如同眼睛看到的一样清楚。也因此,人类根据蝙蝠飞行识物的能力,研究出了雷达。

一个怎么够,蝙蝠还有其他超能力,比如:可以让叫声每秒达400个回声重叠的超级嘴部肌肉,适应不同的声学传感任务的超级耳朵,最高可达235千赫的超声波叫声……

一般来说,生物在进化上的亲缘越远,就越不容易共患疾病。比如鸟类虽然也是恒温动物,但因为它们是恐龙的后代,所以只有很少的病可以从鸟类传播到人身上(禽流感)。

相对来说蝙蝠体内的病菌就相当致命了,因为蝙蝠也是哺乳动物,只需要一点小小的变异,就可以传播到其他野生动物,再经由野味市场传播到人群中来。想想人家蝙蝠高高站在哺乳动物进化链顶端,却选择在幽暗潮湿的山洞生活,你不去招惹蝙蝠,蝙蝠根本不会来主动打搅人类,为什么偏偏要去吃蝙蝠呢!